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Professores Catholic Virtual: Ponto de Ruptura

Por: Thomas W. Burnford, D.Min

Tive o privilégio de liderar uma sessão de desenvolvimento profissional para professores da Catholic Virtual. Catholic Virtual é uma empresa que oferece educação virtual de qualidade aos estudantes das escolas católicas. Os professores que trabalham para a Catholic Virtual são educadores virtuais profissionais que vêm de uma formação tradicional de ensino, e com muitas experiências escolares católicas. A sessão foi uma oportunidade para esses professores compartilharem uns com os outros o que têm feito em suas aulas virtuais com os alunos para refletir a natureza católica de seu trabalho. O que eu ouvi foi notável.

“Acho que estou ouvindo mais meus alunos porque o que eles estão dizendo está bem aqui, em meus fones de ouvido, e não há distrações como pode ser o caso em uma sala de aula.”

“Consegui realmente me conectar com os alunos que geralmente são muito tímidos em escolasala de aula tradicional para falar mais alto.”

“Os alunos serão mais espontâneos ao falar sobre o que está acontecendo em suas vidas, e eu tenho mais tempo para lhes dar. Alguns me dirão claramente que eles estão tendo um péssimo dia.”

“Eu tenho a flexibilidade de rezar com os estudantes se e quando eles estiverem lutando.”

“Sinto que posso conhecer melhor os estudantes, um a um.”

Fiquei surpreso ao ouvir tanto dos professores sobre sua relação com os alunos individualmente. Embora os cursos virtuais naturalmente incluam o contato virtual por vídeo entre professor e aluno, junto com a comunicação escrita, claramente houve uma conexão com os alunos e alguma forma de confiança e relacionamento. Na verdade, havia mais relacionamento do que eu esperava. Isto é particularmente importante para as escolas católicas que utilizam programas virtuais, porque a educação católica é sobre formação e educação, conhecimento da fé, e isto só acontece quando o professor é tanto testemunha quanto educador. Além disso, o profundo cuidado e amor por cada aluno, quaisquer que sejam suas circunstâncias (e, particularmente, se eles estiverem em necessidade), está no coração das escolas católicas. Isto requer atenção aos relacionamentos.

O que eu ouvi dos professores virtuais surgiu por causa do meio em que eles estavam ensinando? Acho que não. De fato, eu, como muitos, tinha até certo ponto assumido que a educação virtual sacrificaria as relações – claramente, não sacrifica! O que eu acho que estava acontecendo era que os professores tinham sido intencionais em traduzir elementos centrais da pedagogia católica para um ambiente virtual. No início do outono, o desafio de fazer isso foi dado aos novos professores da Catholic Virtual, e assim, durante a sessão de DP, perguntei-lhes sobre o que estavam fazendo em suas aulas especificamente para trazer fé para seus cursos virtuais. Mais uma vez, aqui está o que ouvi:

“Em meu e-mail semanal de check-in com os alunos, sempre adiciono um pouco de atividade de gentileza que os alunos podem fazer, e depois lhes parabenizo se eles encontrarem a atividade e a fizerem.”

“Passo mais tempo deixando os alunos falarem de suas vidas.”

“Fazemos um pote de dicas virtuais, e os alunos enviam dicas para outros alunos sobre como administrar o aprendizado virtual e eu os leio para a classe.”

“Fazemos rosários e os enviamos para os idosos.”

“Começamos cada aula com um pouco de música, uma canção gravada que talvez as crianças possam cantar junto.”

“Eu ensino os alunos da primeira série, virtualmente; muitas vezes há um pai ou avô presente com seu filho e, ocasionalmente, peço ao pai ou avô para compartilhar algo de seu próprio conhecimento ou experiência relevante ao tema; por exemplo, quando estávamos falando em estudos sociais sobre os diferentes tipos de escolas, a avó de uma estudante compartilhou como quando ela era criança ela foi para sua casa de escola em um cavalo!”

“Começar a rezar permite-me ‘modelar’ como rezar, especialmente recentemente, quando temos nos concentrado em rezar por aqueles com os quais temos dificuldade de lidar em casa.”

Estas ações refletem algumas das melhores práticas da escola católica tradicional, agora colocadas em prática em um ambiente virtual. O resultado, como mostrado no primeiro conjunto de comentários acima, foi o aumento da relação e conexão entre professor e aluno, de forma a refletir a diferença católica. Para mim, foi muito emocionante ouvir e aprender como esses professores da Catholic Virtual assumiram o desafio de aprender a construir relacionamentos com seus alunos em aulas virtuais e a trazer o melhor da pedagogia católica para este novo meio. Na verdade, este é um exemplo de ruptura na nova terra da educação virtual católica.

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